Kuidas saada vabatahtlikuks

Ja miks on loomad inimestest paremad.

Viimased neli kuud olen töötanud PNW-s siinse loomapääste organisatsiooni vabatahtlikuna. Kui tunned mind, tunned ka rühma.

Nädal tagasi vallandati mind julmalt.

Karu mind. Siin on lugu.

Vabatahtlik tegevus pole midagi sellist, mida olen täiskasvanuaastatel palju teinud. 1996. aastal olin 16 ja käisin jesuiitide (loe: lahedad katoliiklased) keskkoolis Chicago äärelinnas. Vabatahtlik töö ja kogukonna kaasamine olid meie kooli õppekava tohutu osa ja Loyola Akadeemia kaudu (ning mu vend ja tema ülilahedad sõbrad, kes olid juba järgmise organisatsiooni vabatahtlikud) hakkasin Chicagos koostööd tegema Open Handiga. Töötasime kaheliikmelistes meeskondades ja toimetasime sööki AIDSi põdevatele inimestele Chicago erinevates naabruskondades. Sel ajal polnud paljud linnaosad parimad ja ka sünnituste kohta oli alati märkmeid - koputage kolm korda, üürileandja ei tea, et sellel inimesel on AIDS, nii et ärge rääkige kellegagi, kes te olete, läbin tagaukse jne. Ma kasvasin üles linnas ja olin isegi natuke kartlik tegeliku tarneosa suhtes. Kuid need marsruudi osad, mis mind närvi ajasid, kaaluvad üles meie uskumatu töö ja inimesed, kellega tee ääres kohtusime: “Vesipiibu-mees”, kes kinkis meile jõuluajal käsitsi valmistatud kaarte, või väike poiss, kellele toimetame McDonaldsi Õnnelikke sööke koos söögikordadega, mida toome tema emale. See oli silmade avamine ja elu muutuv võimalus.

Olin natuke vabatahtlikena kolledžis, enamasti naabruses asuvate koolijärgsete programmide programmis, kuid kui ma olin töömaailmas, oli minu aeg täidetud töö, sõprade ja täiskasvanu eluga. Tundsin, et mul pole piisavalt aega nende kolme asja haldamiseks, rääkimata sellest, et saaksin midagi tasuta teha. Lisaks ei suutnud ma aru saada, mis minu jaoks tegelikult oluline oli.

Nii kaua kui ma mäletan, on loomadel mu süda tohutult kinni hoidnud. Ma ei mänginud lapsena nukkudega - mängisin kõigega, mis oli loom… Hoolduskarud, minu väike poni, mu sajad asjad jne. Kasvasid alati lemmikloomad ja ma tahtsin alati rohkem. Vanemaks saades teadsid mu sõbrad, kus nad minu ja loomade juurde jõudsid, kuna ütlesin alati, et kui täiskasvanu, laps ja koer seotakse rongide külge ja rong läheneb kiiresti, siis päästan koera kõigepealt kuna nad on täiesti abitud… täiskasvanul ja lapsel on pöidlad. Ma tean. See on imelik ja äärmuslik hüpoteetiline, kuid see tõestas alati minu mõtet. Mul on olnud sõpru, kes kõndisid minust enne täies pikkuses linnaosa, teadmata, et olin kümme minutit enne koera lemmiklooma peatumist peatunud, hulkuvat kassi jälginud, oravaid mängimas. Olen õppinud inimestelt küsima, kas ma suudan nende koera lemmikloomaks teha, ja olen õppinud ka aitäh ütlema - see on vähim, mida ma teha saan, kuna ma ei suhtle kunagi koera omanikuga. Minu esimene tasustatud töö oli ühe vanema sõbra koera - väikese Westie nimega Butchi - jalutamine. Esimene koer, kelle ma teadsin, et saan täiskasvanuks, oleks tegelikult hunt (mu kinnisidee Natty Gani teekonnast oli natuke ekstreemne). Mõtlesin endale “Lumivalgekese” ja nõjatusin iga aia kohal, millel oli koer, ja sirutasin teda lemmiklooma poole. Olen koos oma emaga loonud opossumi (Possie) lugusid, mis tulevad ja pesitsevad meie varjualuse juures aasta-aastalt meie vanas majas Rogersi pargis. Minu hamster, Squeek ja koer Ewok kuulusid salajase jõugu koosseisu, kuhu kuulusid ka kujuteldav madu ja minu hamstri parim sõber Chi-Wawa (arvasite seda… kujuteldav Chihuahua) ja poiss, kas nad sattusid ise hätta. Eeesh.

Ma ütlen seda kõike sellepärast, et kui rääkida vabatahtlikust tegevusest, oleks minu jaoks ilmselge valik, vähemalt vabatahtlike tasemel, olnud teha midagi loomadega. Siiski on mul raske oma emotsioone kontrollida, kui näen hädas või kurbuses loomi. Olen loomaaedades nutnud rohkem kordi, kui oskan arvestada. Kui mu kolledži poiss-sõber läks humaansesse seltsi koera valima (märkus: ma ei soovita koeri ülikoolisse viia .... Aga Joniga ja mul on olnud mitu arutelu lambakoera / rott / piti segu üle, saame sõjaväe- Mads koolitas teda enda juurde kooli) nutsin kogu selle aja, kui me seal viibisime, sest ma ei osanud ette kujutada, et ta aitaks tal ühe valida. Kui Jon ja mina Madeline jaoks nupud välja valisid, oli meil nimekiri 3–4 kassipoega, keda tahtsime näha, kuid nagu õnne oleks, siis Buttons oli esimene, kellega nad lasid meil mängida, ja muidugi see, kellega me koju läksime ... . keegi ei pane kassipoega tagasi!

Teadsin ka, et kui ma astuksin vabatahtlikult organisatsiooni, kus kodustatud loomad võiksid adopteerida ja koju tuua, lisame pidevalt sellele, mida meie linnas asuvas alevikus juba mõnevõrra maksimeeritud on. Kolm kassi ja üks koer seadsid meid natuke oma mugavuspiirile, kuid sõna otseses mõttes poleks kedagi, kes takistaks mind rohkem sisse toomast.

Ma ütlen seda kõike, sest käputäis kuud tagasi leidsin enda jaoks kõige täiuslikuma vabatahtliku võimaluse. Peamiselt teatud tüüpi põllumajandusloomadega töötas see päästmisel, mis polnud mu kodust kohutavalt kaugel. Neid on palju. Selle eest saaksin hoolitseda. Ja armastus edasi. Ja lemmikloom. Ja räägi. Kõigist vanustest. Kõigist suurustest. Ja oma ratsionaalses plaanis teadsin, et ma ei saa ühte neist koju tuua (kuigi mu süda tundis teistmoodi). Pärast oma esimest koolitust olin absoluutselt armunud kogu organisatsiooni ja igasse selle kinnistu looma. Mäletan, et pärast seda esimest päeva helistasin emale koduteel ja peaaegu nutsin, et olin sellest nii vaimustatud. Ma olin oma põhjuse leidnud. MINU asi.

Järgnenud nädalatel hakkasin keskmiselt umbes kaks korda nädalas appi minema. Madeline ja Jon said omavahel osa. Käisime pühadel. Kõik said jõuludeks päästekäru. Üks kord tehti annetusi ja siis hakkasime igakuisteks doonoriteks. Selles konkreetses talus käinud isiku vahel vahetati tekste - kõigepealt vahetuste, aga seejärel töö kohta, haigestumise kontrollimiseks, haigete või vigastatud loomade kontrollimiseks, mulle saadeti saabuvate loomade fotod, mõnede laste fotod minu lemmikutest jne. Sõprus sai alguse. Olin üks viiest vabatahtlikust, kes panustasid (märkimisväärselt) tema jõulukingiks. Nalja tehti selle kohta, kuidas kavatsesin sel kevadel tema kinnistul telkida, et aidata kõiki uusi loomi. Joni kohta käisid kõrgetasemelised arutelud ja ma ostsin päästmiseks kõrval asuva kinnisvara. Mulle pandi ülesandeks suvise rahakogumisürituse kavandamine. Mulle usaldati, et ta töötab omal jõul üksi.

Halbadel päevadel vaataks Jon mulle otsa ja ütleks, et hei, sul on homme pääste - see rõõmustab sind kohe. Ma armastasin neid loomi. Olin mõnega neist kokku saanud. Mul oli mõnega neist rutiin. Vestlesin nendega vahetustega töötades mitu tundi. Vestlesin neist tundide kaupa kodus ja ausalt öeldes kõigiga, kes kuulaksid. Olin tõesti leidnud asja, mis mind kõige õnnelikumaks tegi - peale Jon ja Mads. Miski ei suutnud seda ülendada. Ma ei suutnud oma õnne uskuda selle ühe asja leidmisel, mis täitis minu hinge nii palju osi.

Siis tegin saatusliku vea, usaldades galit, kes seda farmi juhib, ja veel ühte vabatahtlikku. Selja taga peetud kõneluste kaudu tehti otsuseid minu ja minu päästmise aja kohta, ilma et nad kõigepealt midagi arutaksid või küsiksid. Mulle öeldi, kuidas ma tundsin end kuulmise põhjal ja seejärel küünarnukist välja ja mind lükati vahetusse kaks korda kuus. See kõik tehti alglaadimiseks teksti kaudu. Vahetus läks midagi sellist:

Päästetüdruk (RG): Kuule. Teil on ebamugav. Igal teisel esmaspäeval toimub vahetus, mida saate teha.

Mina: Huh? Ma tulen peaaegu kaheksa korda kuus. Mul on tunne, nagu kaks korda kuus on näkku löömine. Ma ei ole ebamugav.

RG: Inimesed ütlesid mulle, et teil on ebamugav. Kuid me saame teie tavalise vahetuse tööle panna. Ma annan teile mõned näpunäited ja strateegiad.

Mina: Ok… ma pole ebamugav. Aga vahva. Ma tahan oma regulaarset vahetust. Ja ma olen pühendunud. Ja armastage vastutust. Ma armastan loomi. See on minu rõõm.

RG: Ilusat reisi!

Mina: ei midagi - šokeeritud - nutan terve õhtupooliku ja õhtu selle asemel, et tütrega aega veeta, enne kui mõlemad lahkuksime eraldi reisidele.

RG nädal hiljem: oleme teie vahetuse täitnud. Tänan abi eest.

Mina: mis? Palun ära tee seda.

RG: ei reageeri kunagi ega kuule enam.

Mina: veedab järgmised peotäied päevi nuttes, raputas, segaduses, vihaselt. On jahmunud, et mõnel inimesel, keda ma usaldasin ja mis mulle meeldis, ning arvasin, et saan sõbraks, on ilmselgelt inimestevaheliste suhete, suhtlemise ja konfliktidega seotud probleeme. Ärev, et midagi nii imelist võeti minult julmalt ära. Sõna otseses mõttes MITTE põhjusel.

Ja see lõpetab minu päästmise aja. Keegi, kellega arvasin, et saan sõbraks, keegi, kellega ma arvasin, et mu kirg ja pühendumus ning tõeline armastus loomade ja organisatsiooni vastu lõikasid mind täielikult ja sinust välja. Murdis mu südame. Purustas mu perekonna südame.

Kas siin on õppetund? Arvatavasti. Kas ma tean, mis see on? Ei. Äkki ei tee vabatahtlikku tööd? Et inimesed teevad teistele haiget ilma kahetsuse ja kaalutluseta? Kas teil pole teksti üle pikki vestlusi? Tõesti, ma ei tea.

Mida ma tean, on see, et nüüd, kui olen selle kõik kirja pannud, lasen loo lahti ja proovin vabastada kurbuse ja viha, mis mul praegu südamel on. Olen veetnud selle pärast liiga palju tunde ja päevi, kui oleksin võinud keskenduda oma tütrele ja abikaasale - kahele inimesele, kes on alati kohal olnud ja on minu tõelised tuled.

Ma igatsen loomi. Ma igatsen nende tobedaid nägusid ja nende võimet mind madalatel päevadel rõõmustada. Ma tunnen puudust sellest, et armusin nendesse ja kohtlesin neid lahkelt, mida nad enne päästmisele saabumist ei saanud. Ma tean, et neil on suur päästetöö. Ma lihtsalt soovin, et saaksin ka seal olla.