AlleyCats peatub T-lindude vööt

Sel nädalavahetusel Pittsburghi Thunderbirdside üle peetud suure võiduga 23–20 aitas Indianapolis pisut paremini selgitada playoff-pilti. Tõelises kardiakasside moes, mida sügavamale mängu see jõudis, seda parem tundus, et nad mängisid. Mängija mängija jaoks mängu juhtunud Nick Hutton oli teisel poolajal kogu ketta peal, tulles pärast keskpunkti kõik kolm oma kaasvõistlust. Hutton oli ka mängu alguses Callahanis võimaluse saamiseks heas positsioonis ja just sellise survega suutis ta kogu mängu kaua hoida. Viimase paari mängu jooksul on Hutton tõesti vormi tagasi jõudnud, postitades viimasest viiest mängust üheksa blokki, sealhulgas suured väljakutsed ja pakkumised kogu väljakul. Sel nädalavahetusel toimus ka väga sujuv AlleyCatsi o-line mäng, mis võimaldab Thunderbirds'i meeskonnal vaid viis blokki, mis on keskmiselt üle 10 mängu kohta. Tänu paljudele kõrgele läbisõidule ja kannatlikkusele suutis Indy ketast pikkade mänguaegade ajal säilitada, töötades edasi vaid siis, kui kaitseaugud avanesid. Kuid Rick Gross leidis end valesti suhtlemise tõttu skoorist üksi ja neil puhkudel suutsid AlleyCatsid minema tulistada ja teisendada. Gross lõpetas viie väravaga ja sidus taas Cam Brocki, kes haaras neli enda seast, meeskonna eduseisuks 36-ga.

Thunderbirds mängis väga rasket 48 minutit ja kutsus Indy välja suure osa mängust; mitte kunagi laskudes viimastel minutitel hiljaks. Pittsburgh oli juhtinud juhtimisest poolajaks Sam VanDuseni fantastilise rahemarja viskega, mis leidis mängijad kohe väravajoonelt. Pärast seda, kui Travis Carpenter suutis kettale käe anda, et see ära kiskuda, patrullis Anson Reppermund tagaliinist ja oli saagi paigutamiseks piisavalt lähedal. Reppermundi poolt oli suur distsipliin, et mitte osaleda mängijate massis ja hoida plaadil silma peal. See mäng andis kodumeeskonnale ühe punkti eelise pärast seda, kui kaks meeskonda olid kahe esimese perioodi jooksul mänginud väga ühtlaselt. Mäng oli nii tasakaalus, et mõlemad meeskonnad olid selle hetkeni salvestanud isegi kaks vaheaega ja kaks blokki tükki.

Teisel poolajal tihenes Indianapolise kaitse ja võttis mängu juhtimise üle. Kolmandal veerandil olid esindatud kõik kolm Huttoni blokki, millest igaüks viis skoorini, ja neljandal veerandil kassid kassid ka pärast Connor Hendersoni äravõtmist oma murdevõimaluse. Pittsburghis õnnestus teisel poolajal ainult üks vaheaeg, AlleyCats mängis õhukindlat solvangut, millest Carpenter AlleyChatis rääkis. Nad tegid pärast keskpunkti ainult kolm pööret ning Keenan Plew ja Brett Matzuka tegid öösel 107-st-107-st möödasõidu kuue abistajaga. Just sellist tüütust peavad kassid jätkama mängimisega, liikudes edasi kahele järgmisele mängule, aga ka playoffidele. Vastuvõtupunktis tõmbasid Gross ja Levi Jacobs mõlemad viie skoori, kuid 11 kassi leidsid kogu meeskonna pingutusest palga. Kaitse suutis sel nädalavahetusel juhtida vaid seitset blokki, kuid surve ketta ümber oli väga ühtlane ja konversioonimäär fenomenaalne. Ainus blokk, mida skoori jaoks ei muudetud, oli esimese veerandi viimane sekundiline katse, mille abil Brock suutis väravajoonest õhku paisates õhku tõrjuda. Üks asi, millega T-linnud näisid eelmisel nädalal sarnaselt Minnesotaga edu saavutavat, oli sügavkülm. Polnud tavaline, et poisid murdsid virnast sügavale ja leidsid end ees ruumi püüdmiseks. See oli üllatav tänu sellele, et mäng oli JC Stone Fieldi õues, ja see peab olema kaitse rõhuasetuseks, et plaanida ülejäänud spordimängud siseruumides Grand Spordipargis.

Indy istub nüüd jaoskonna ääres seotuna Chicago kulutulega kell 7–3, kes pühkisid nädalavahetuse Madisoni ja Detroiti kohal ning mõlemad meeskonnad on lukustatud playoffi. Nende taga on Pittsburgh (5–4) ja Minnesota (6–5), kes mõlemad vaidlevad endiselt viimase playoff-koha pärast, samal ajal kui Madison ja Detroit on kõrvaldatud. Indianapolise eelseisv mäng tuleb järgmisel nädalal Chicago vastu ja see on nädala mäng Staadion TV-s. Selle mängu võitja viib koju 8–3 rekordi ja koduse playoff-mängu. See on kohustuslik Midwesti tegevus!